Consiste en la administración de dosis crecientes del alimento implicado hasta alcanzar la dosis mayor tolerada o que represente la ración habitual para la edad

La inmunoterapia oral (ITO) consiste en la administración de dosis crecientes del alimento implicado hasta alcanzar la dosis mayor tolerada o que represente la ración habitual para la edad (por ejemplo, 200ml de leche de vaca o un huevo). Su objetivo es evitar la reacción alérgica, sobre todo la anafilaxia, tras la exposición al alimento que causa la alergia. Algunos pacientes consiguen la tolerancia o ausencia de reactividad mantenida, es decir, pueden tomar libremente el alimento sin necesidad de un consumo regular. Por el contrario, otros pacientes necesitan de la toma regular del alimento para no presentar reacción, son los pacientes desensibilizados.

En diversos estudios se ha demostrado su efectividad al conseguir la desensibilización en la mayoría de pacientes (más del 70-80% de ellos, según edad y alimento). La ITO sólo está indicada en niños afectos de alergia IgE mediada, es decir, aquellos que presentan síntomas inmediatos (en las dos primeras horas tras el contacto con el alimento) y pruebas positivas para la detección de IgE frente al alimento (prick test y/o IgE específica en sangre).

Antes de iniciar el tratamiento, es importante que el paciente y sus familias, sepan en qué consiste y sus objetivos, así como las distintas fases de las que se compone. Por otro lado, deben conocer los riesgos que existen, como las reacciones adversas, o las contraindicaciones (asma no controlada, dermatitis atópica grave, contraindicación para el uso de adrenalina, etc). En cualquier caso, el alergólogo siempre tendrá en cuenta las circunstancias y preferencias personales y familiares y los medios disponibles para llevar a cabo este procedimiento con todas las garantías.

Además, durante el período que dure el tratamiento también serán fundamentales unos consejos a seguir en casa, como disponer de la medicación de rescate y de un plan de actuación frente a reacciones.

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